Monarchs in Canada

“Habitat conservation and restoration are absolutely necessary for monarch survival. Mexico, Canada and the United States must work together to ensure that: 1) suffi cient suitable habitat is available on the overwintering grounds in the United States and Mexico for the populations to persist; and 2) suffi cient breeding and migrating habitat is available in Canada, Mexico and the United States to maintain their current contribution to the overall North American population,” according to the North American Monarch Conservation Plan.  Point Pelee National Park, located along the shores of Lake Erie, is rich in biodiversity, which provides habitat and food sources for migratory species, including the monarch butterfly. 

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The following are questions that students have submitted during MonarchLIVE.

Monarch Migration Questions

Name: Nancy
From: Hermitage, Pennsylvania
Why do we often see butterflies in trees in large groups along the shores of Lake Erie?

In general, crossing large bodies of water can be difficult for monarchs. Once they leave the safety of the shoreline and attempt to cross the lake, they cannot land, roost, feed and are subject to, at times, strong winds.  To avoid all this, monarchs prefer to follow shorelines as they migrate southward during the fall. When faced with crossing a large body of water like Lake Erie, especially at the most southern part of mainland Canada at Point Pelee National Park, wind direction and weather conditions must be just right. If weather conditions are not ideal, monarchs will roost (gather in groups) in trees waiting for the right weather conditions to cross the lake. At nightfall, monarchs also roost together in trees. Grouping together may also provides warmth and protection.

Name: Griffin
From: Sanford, North Carolina
How long does it take for the butterflies to migrate from Canada to Mexico?

The exact amount of time varies depending on weather conditions. Monarchs have been recorded traveling a distance of up to 100 km (62 miles) in one day. At Point Pelee National Park, monarchs start migrating in late August.  By the end of October, early November, all monarchs have arrived in Mexico for the winter. In general, migration takes 2 to 3 months. During the fall migration, monarchs in Canada must migrate to the southern US before the first frost or they will not survive the cold temperature. It is currently unknown how long it takes a monarch butterfly that leaves Point Pelee National Park to reach Mexico.

Name: Kelly
From:
Patterson, California
Why does the monarch butterfly always start in Mexico for its migration to Canada?

During the fall, monarch butterflies migrate to the Transverse Neovolcanic Belt, a belt of volcanic mountain ranges and valleys that stretch across Central Mexico. There are about 12 different sites along this temperate mountain range where monarchs will spend the winter. In the spring, something triggers their migration and it is believed to be reproduction. Once the urge to reproduce strikes, adult monarchs that have spent the winter in Mexico move northward in search of milkweed plants to lay their eggs. As spring and summer progresses and temperatures warm up, the new generations of monarchs follow the growth of milkweed plants further north up into Canada.

Name: Patrick
From: Marmora, New Jersey
When the monarchs reach Mexico, why do they fly back to Canada? Why don't they stay closer?

The migratory phenomenon of monarch butterflies is still a mystery. We do know that something triggers over-wintering monarchs to migrate northward and it is believed to be reproduction and the search for milkweed to lay their eggs. During the spring and summer months, monarchs have access to flowering plants in both the US and Canada. Flowering plants produce nectar, which is the main food source for butterflies.

Monarch Conservation Questions

Name:  Don
From: Toronto, Ontario
How can Canadians contribute to the conservation and protection of the monarch butterflies through citizen science projects?

You can get involved in butterfly counts, participate in the Monarch Watch program and refer to the North American Monarch Conservation Plan at www.cec.org. Educators can get involved with Monarch Teacher Network to extend monarch conservation and protection in the classroom. 

You can also plant butterfly gardens as a food source during monarch migration, get involved with naturalist clubs and provincial and national parks in your area that are involved in citizen science activities and the conservation and protection of monarch butterflies.

At Point Pelee National Park we conduct an annual butterfly count and have a live monarch exhibit in September where we rear and tag monarchs through the Monarch Watch program. This interactive exhibit enables visitors to experience all stages of the monarch’s life cycle and learn about conservation and protection efforts locally, nationally and internationally. For additional information visit www.pc.gc.ca/pointpelee.

Questions concernant la migration des monarques

Nom : Nancy
De : Hermitage (Pennsylvanie)
Pourquoi les monarques se rassemblent-ils souvent en groupes importants dans les arbres le long des rives du lac Érié?

Les grands plans d’eau constituent souvent des obstacles difficiles à franchir pour les monarques. Une fois qu’ils ont abandonné la sécurité des rives et entrepris la traversée du lac, les monarques ne peuvent plus atterrir, se reposer ou se nourrir, et ils doivent parfois composer avec de forts vents. Pour éviter toutes ces difficultés, ils préfèrent longer les rives durant leur migration automnale vers le sud, et avant d’entreprendre la traversée d’un plan d’eau aussi important que le lac Érié, en particulier à partir du parc national de la pointe-Pelée, point le plus méridional du Canada, ils attendent que la direction du vent et les conditions météorologiques soient optimales. Si les éléments ne leur sont pas favorables, ils se rassemblent dans les arbres et attendent que les conditions s’améliorent avant de poursuivre leur route. À la tombée du jour, les monarques s’assemblent également en groupes dans les arbres pour y passer la nuit. Ainsi regroupés, ils jouissent d’une protection accrue et parviennent plus facilement à conserver leur chaleur.

Nom : Griffin
De : Sanford (Caroline du Nord)
Combien de temps dure la migration des monarques du Canada au Mexique?

La durée précise de cette migration varie selon les conditions météorologiques. Des monarques ont déjà parcouru jusqu’à 100 km (62 milles) en une journée. Au parc national de la Pointe-Pelée, les monarques amorcent leur migration à la fin d’août. À la fin d’octobre ou au début de novembre, tous les monarques ont atteint les aires d’hivernage au Mexique. En général, la migration dure 2 à 3 mois. Les monarques qui sont nés au Canada doivent atteindre le sud des États-Unis avant les premières gelées, car ils ne peuvent survivre aux rigueurs des hivers nordiques. On ignore cependant le temps que met un monarque à atteindre le Mexique depuis le parc national de la Pointe-Pelée.


        

Nom : Kelly
De : Creekside Middle School, Patterson (Californie)
Pourquoi la migration printanière des monarques vers le Canada débute-t-elle toujours au Mexique?

À l’automne, les monarques migrent vers la cordillère néovolcanique, ceinture de volcans et de vallées qui traverse le centre du Mexique d’ouest en est. Le long de cette cordillère tempérée, les monarques passent l’hiver à une douzaine de sites différents. Au printemps, un facteur que l’on croit être le besoin de se reproduire les incite à s’envoler vers le nord, à la recherche de plants d’asclépiade sur lesquels ils pourront déposer leurs œufs. À mesure que progressent le printemps et l’été et que les températures se réchauffent, les nouvelles générations de monarques cheminent vers le nord jusqu’au Canada, suivant la croissance des plants d’asclépiade.

Nom : Patrick
De : Upper Township Elementary School, Marmora (New Jersey)
Pourquoi les monarques qui atteignent le Mexique entreprennent-ils un vol de retour vers le Canada? Pourquoi ne demeurent-ils pas plus près du Mexique?

Le cycle migratoire du monarque demeure mystérieux à bien des égards. On sait qu’un facteur, qu’on présume être le besoin de se reproduire, incite les monarques qui ont passé l’hiver au Mexique à migrer vers le nord et à chercher des plants d’asclépiade pour y déposer leurs œufs. Au printemps et en été, les monarques ont accès à des plantes en fleurs, tant aux États-Unis qu’au Canada. Le nectar produit par ces plantes constitue la principale source de nourriture des monarques adultes.

Question concernant la conservation des monarques

Nom : Don
De : Toronto (Ontario)
Comment les Canadiens peuvent-ils contribuer à la conservation et à la protection des monarques en participant à des projets de sciences citoyennes?

Vous pouvez prendre part à des dénombrements de monarques, participer au programme Monarch Watch et vous renseigner sur le Plan nord-américain de conservation du monarque à www.cec.org. Les enseignants peuvent adhérer au Monarch Teacher Network en vue de faire la promotion en classe de la conservation et de la protection des monarques.

Vous pouvez également aménager un jardin à papillons afin de fournir une source de nourriture aux monarques durant leur migration et participer aux activités de clubs de naturalistes et de parcs provinciaux et nationaux de votre région qui proposent des projets de sciences citoyennes et de conservation et de protection des monarques.

Au parc national de la Pointe-Pelée, nous organisons chaque année un dénombrement des monarques et nous présentons en septembre une exposition de monarques vivants durant laquelle nous élevons, étiquetons et relâchons des monarques dans le cadre du programme Monarch Watch. Cette exposition interactive permet aux visiteurs de se familiariser avec toutes les étapes du cycle vital du monarque et de se renseigner sur les mesures de conservation et de protection prises aux échelles locale, nationale et internationale. Pour de plus amples renseignements, visitez notre site Web à www.pc.gc.ca/pointpelee.